在一个遥远的国家住着一位公主,她从小在赞美声中长大,一直都以为自己美丽非凡。她请来许多画家来为自己作画,再把这些画像悬挂在大街小巷,让人们瞻仰。
可是公主并不知道,虽然人们每天从画像前经过,却从来不会停下脚步看上一眼。当不懂事的孩子指着画像喊“丑八怪!丑八怪!”的时候,立刻会被妈妈捂住嘴巴,挨一顿训斥,从此再也不敢瞎嚷嚷了。
没多久,公主到了要出嫁的年龄,国王为她挑选了许多英俊高贵的男子,可最后谁也没有赢得公主的欢心。国王很着急,因为时光是不等人的,他希望自己的女儿能在最美好的年华里风风光光地嫁出去。
一位聪明的大臣想到了一个办法。他去面见公主,直接问她喜欢什么样的人。公主想了想说:“他应该有和我一样美丽的容貌,强壮的身体,富有并且受人尊敬。”
大臣便让人带着公主的画像,去寻找与她长相相似的男子。终于,在一个偏僻的小村庄里找到了他。
这是一个年轻的锁匠,他的祖辈世世代代都是做这一行的,就技术来说,在全国可能找不到比他更好的锁匠了。当使臣要把他带到王宫去的时候,他非常害怕,不知道自己做错了什么事。
使臣安慰他说:“别担心,你走运的日子来了。”
公主对锁匠非常满意。锁匠的样貌跟她几乎是一个模子里刻出来的:细长的棕色眼睛,扁塌的鼻子,满脸的雀斑,肥厚的大嘴,粗糙的卷头发。
因为从小就不得不辛勤劳作的关系,锁匠锻炼得身强力壮,唯一的缺点就是他太穷了。除了一栋破旧的木房子、两只脾气暴躁的鹅和一头干瘦的老驴子,他一无所有。
除非他能够带领军队远征,建立赫赫功勋,才能获得财富,让所有人刮目相看,拥有迎娶公主为妻的资格。
锁匠之前从来没有见过公主,也没有见过她的画像,因为他所在的那个村子实在太小太偏僻了。
“要找跟你相像,并且真心喜欢你的姑娘,才能获得幸福。”锁匠看见公主第一眼,就想起母亲曾对他说过的这句话。
公主虽然长得丑,可每当她望向他的时候,脸颊就像成熟的苹果一样,红扑扑的。这时候,她就成了这个世界上最可爱的姑娘——至少锁匠是这么认为。
锁匠决定接受挑战,像久经沙场的将军一样,去征服他从来没有去过的国家。他把所有可能发生的结果都想了一遍:自己可能会死在远征的路上,也可能满载而归,或者一无所获,最后不得不灰溜溜地找个没人的地方躲起来,孤单单地过完下半生。
可是最后,他还是决定勇敢地跨出这一步。这不光是为了公主,还为了他久藏在心底的梦想。
在锁匠小的时候,一位顾客送过他一本旧书,书里有许多精彩的图画,展现出一座富饶美丽的城市的面貌。每一张图画都让锁匠在脑海中编织出一个美梦,幻想着自己身在其中。可这些美梦在他慢慢长大的过程中,在那间破旧的小手工作坊里面,被父亲严苛的责骂打击得荡然无存。
在学会所有的技术后,年轻人只想一辈子本本分分地当个锁匠,用自己的手艺来养活自己和家人,再也不去幻想那些美梦会成真了。
然而现在,哪怕真的会赔上性命,他也想要走出去看一看书里所描绘的外面世界。
锁匠穿着铠甲,骑着高头大马,率领着一支数万人的队伍,朝着地图上标示的一片绿洲进发。在他和绿洲之间,横亘着森林和荒漠。
走进森林没多久,就发生了意想不到的事。
国王指派给锁匠的部下都是宫里的贵族,是国王的命令让他们不得不跟随身份卑微的锁匠,还要听从他的指挥,这让他们觉得非常屈辱和难堪。他们策划出一个阴谋,把锁匠绑起来狠揍了一顿,再用绳子把他吊在悬崖边的大树上,下面是滔滔江水。锁匠被吊在这荒郊野外,不会有人来救他,只能等死。而他的部下们将回去告诉国王,锁匠在森林里被蛇给咬死了。

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